劝求嗣者(共五则,皆法)

【原文】子息一端:人知操之自我,而不知主之者天也;人知主之者天,而不知操之者我也。

何谓主之者天?世有姬妾满室,儿孙绝响;孑然一妇,子女盈前者,比比皆是。更有多方滋补而无效,而未沽药饵者先得矣;百计尝试而无功,而暂共衾裯者偏遇矣。此天也,非人也。

何谓操之自我?盖斩焉无后者,非今生所造之因,即前世所招之果。岂有明明上天,于我独行其刻乎?然作恶既已招殃,则修善自应获福。譬如虎项之铃,自系者还从自解;亦如寒潭之内,积水可以成冰,化冰还能为水。此人也,非天也。

善求子者,往往于不求中得之,于方便中得之,于慈悲平等中得之。现见前人获是报,何不依他样子修!

【译白】对于子孙昌盛这件事:有人认为取决于自己,但不知道“谋事在人,成事在天”;有人认为好儿孙都是上天所赐,但不知道这也是自己可以努力求取的。

什么叫“谋事在人,成事在天”呢?例如,世上有的人妻妾满堂,但后继无人;有的人只有一妻,却儿孙满堂。像这样的例子,比比皆是。更有的人多方滋补,但没有效果;有的人从不吃补药却早早生了贵子。有的人千方百计尝试却没有,有的人只与妻子同房一次却偏偏怀了身孕。这些都是由上天决定的,而不是由人力决定的。

什么叫“自己可以努力求取”呢?想想那些断子绝孙的人,不是因为今生造恶,就是因为前世的报应。否则,坦荡无私的上天怎么会对他们如此刻薄呢?然而,作恶既可以招来灾殃,修善自然能够获得福报。因为“解铃还需系铃人”。也像寒潭之中的积水一样,水可以变成冰,冰也可以化为水。从这种意义上说,人的命运是可以靠自己努力去改变的,而不仅仅是上天注定的。

善于求子的人,往往在不求中自然得到,在方便中得到,在慈悲平等中得到。既然见到前人所得的善报,何不自己也照着去做呢?