林茂先(文昌化书)

【原文】信州林茂先,闭户读书。得乡荐后,有富邻妇,厌夫不学,慕茂先才名,奔之。茂先曰:“男女有别,礼法不容。天地鬼神,罗列森布。奈何污吾?”妇惭而退。茂先次举登第,三子皆登第。

[按]中庸发端,便说戒慎恐惧。及推论小人,则曰无所忌惮。可见修身要图,实唯敬畏。男女有别,礼法不容,敬也;天地鬼神,罗列森布,畏也。知其夙养深矣。

【译白】信州有一位读书人叫林茂先,每天闭门读书,非常努力,中了举人。邻居有一个富户的妻子,讨厌丈夫不上进,羡慕林茂先的才华,就偷偷地跑到林茂先家,想与他私通。林茂先说:“男女有别,做这样的事情不合礼法。况且天地鬼神无处不在,看得清清楚楚,你怎能沾污我的品德?”邻居的妻子非常惭愧地走了。林茂先在其后的考试中,中了进士,他的三个儿子也都中了进士。

[按]《中庸》开篇就说君子在独处时要“戒慎恐惧”,谈到小人则认为他们“无所忌惮”。可见,修身最重要的就是要做到“敬畏”。“男女有别,礼法不容”就是敬。“天地鬼神,罗列森布”就是畏。从这一点可以看出,林茂先平常的修养确实很高。