劝爱子者

劝爱子者

【原文】 儿童所造杀业,由于父兄不禁,则习以为常。始仅以昆虫蝼蚁为不足惜,继即以屠牛杀犬为不必戒。恻隐既失,陨节败名,覆宗绝祀,靡不由之。故知总角 〖幼年〗 之时,习善则善,习恶则恶,不可一日失教也。

普劝为父兄者,毋以物命微而不救护,毋以儿童幼而弗防闲 〖闲,防范〗 。使子弟见闻无非善行,虽至不仁之质,犹将化之,况本善者乎。不然,幼时失教,后虽悔之,弗可及已。

【译白】儿童杀生,是由于父母兄长不加以禁止,才习以为常。开始他们只认为昆虫蚂蚁不足怜惜,接着就以为屠牛杀狗也不必戒免。同情恻隐之心既已丧失,道德败坏、名节扫地、断子绝孙乃至合族遭受灭顶之灾,都会由此而来。因此可知,幼年时学善则善,学恶则恶,不可一天失教。

普劝天下做父母兄长的,不要以为生命微小而不救护,不要以儿童尚幼而不防微杜渐。要让后辈子弟所见所闻都是善行,即使本性是凶残不仁的孩子,尚且能够改变,更何况本来就品质善良的孩子呢?不然的话,从小失去教养,今后将后悔莫及。

下附征事二条