俞净意公遇灶神记

(明)罗祯撰

【原文】明嘉靖时,江西俞公,讳都,字良臣,多才博学。十八岁为诸生,每试必高等。年及壮,家贫授徒。与同庠生十余人,结文昌社,惜字放生,戒淫杀口过,行之有年。

前后应试七科,皆不中。生五子,四子病夭。其第三子,甚聪秀,左足底有双痣,夫妇宝之。八岁戏于里中,遂失去,不知所之。生四女,仅存其一。妻以哭儿女故,两目皆盲。公潦倒终年,贫窘益甚。自反无大过,惨膺天罚,年四十外,每岁腊月终,自写黄疏,祷于灶神,求其上达。如是数年,亦无报应。

至四十七岁时,除夕与瞽妻一女夜坐,举室萧然,凄凉相吊。忽闻叩门声,公秉烛视之,见一角巾皂服之士,须发半苍,长揖就座,口称姓张,自远路而归,闻君家愁叹,特来相慰。

公心异其人,执礼甚恭,因言生平读书积行,至今功名不遂,妻子不全,衣食不继。且以历焚灶疏,为张诵之。张曰:予知君家事久矣。君意恶太重,专务虚名,满纸怨尤,渎陈上帝,恐受罚不止此也。公大惊曰:闻冥冥之中,纤善必录。予誓行善事,恪奉规条久矣,岂尽属虚名乎。

张曰:即如君规条中惜字一款,君之生徒与知交辈,多用书文旧册,糊窗裹物,甚至以之拭桌,且藉口曰勿污,而旋焚之。君日日亲见,略不戒谕一语,但遇途间字纸,拾归付火,有何益哉?

社中每月放生,君随班奔逐,因人成事,倘诸人不举,君亦浮沉而已,其实慈悲之念,并未动于中也。且君家虾蟹之类,亦登于庖,彼独非生命耶。

若口过一节,君语言敏妙,谈者常倾倒于君。君彼时出口,心亦自知伤厚,但于朋谈惯熟中,随风讪笑,不能禁止。舌锋所及,怒触鬼神,阴恶之注,不知凡几,乃犹以简厚自居。吾谁欺,欺天乎?

邪淫虽无实迹,君见人家美子女,必熟视之,心即摇摇不能遣,但无邪缘相凑耳。君自反身当其境,能如鲁男子乎。遂谓终身无邪色,可对天地鬼神,真妄也!

此君之规条誓行者,尚然如此,何况其余。君连岁所焚之疏,悉陈于天。上帝命日游使者,察君善恶,数年无一实善可记。但于私居独处中,见君之贪念,淫念,嫉妒念,褊急念,高己卑人念,忆往期来念,恩仇报复念,憧憧于胸,不可纪极。此诸种种意恶,固结于中,神注已多,天罚日甚,君逃祸不暇,何由祈福哉。

公惊愕惶悚,伏地流涕曰:君既通幽事,定系尊神,愿求救度。张曰:君读书明礼,亦知慕善为乐。当其闻一善言时,不胜激劝;见一善事时,不胜鼓舞。但旋过旋忘,信根原自不深,恒性是以不固。故平生善言善行,都是敷衍浮沉,何尝有一事著实?且满腔意恶,起伏缠绵,犹欲责天美报,如种遍地荆棘,痴痴然望收嘉禾,岂不谬哉!

君从今后,凡有贪淫客气,妄想诸杂念,先具猛力,一切屏除,收拾干干净净。一个念头,只理会善一边去。若有力量能行的善事,不图报,不务名,不论大小难易,实实落落,耐心行去。若力量不能行的,亦要勤勤恳恳,使此善意圆满。第一要忍耐心,第二要永远心,切不可自惰,切不可自欺,久久行之,自有不测效验。君家事我,甚见虔洁,特以此意报之,速速勉持,可回天意。

言毕,即进公内室,公即起随之,至灶下,忽不见,方悟为司命之神,因焚香叩谢。即于次日元旦,拜祷天地,誓改前非,实行善事。自别其号曰净意道人,志誓除诸妄也。

初行之日,杂念纷乘,非疑则惰,忽忽时日,依旧浮沉。因于家堂所供观音大士前,叩头流血,敬发誓愿。愿善念真纯,善力精进,倘有丝毫自宽,永堕地狱。每日清晨,虔诵大慈大悲尊号一百声,以祈阴相 〖暗中相助〗。从此一言一动,一念一时,皆如鬼神在傍,不敢欺肆。

凡一切有济于人,有利于物者,不论事之巨细,身之忙闲,人之知不知,力之继不继,皆欢喜行持,委曲成就而后止。随缘方便,广植阴功。且以敦伦勤学,守谦忍辱,与夫因果报应之言,逢人化导,惟日不足。每月晦日,即计一月所行所言者,就灶神处为疏以告之。持之既熟,动则万善相随,静则一念不起。如是三年。

年五十岁,乃万历二年。甲戌会试,张江陵为首辅,辍闱 〖会试结束〗后,访于同乡,为子择师。人交口荐公,遂聘赴京师,公挈眷以行。张敬公德品,为援例入国学。万历四年丙子,附京乡试,遂登科。次年中进士。

一日谒内监杨公,杨公令五子出拜,皆其觅诸四方,为己嗣以娱老者。内一子,年十六,公若熟其貌。问其籍,曰江右人,小时误入粮船,犹依稀记姓氏闾里。公甚讶之,命脱左足,双痣宛然。公大呼曰:是我儿也。杨亦惊愕,即送其子,随公还寓。公奔告夫人,夫人抚子大恸,血泪迸流。子亦啼,捧母之面而舐其目,其母双目复明。公悲喜交集,遂不愿为官,辞江陵回籍。张高其义,厚赠而还。

公居乡,为善益力。其子娶妻,连生七子皆育,悉嗣书香焉。公手书遇灶神并实行改过事,以训子孙。身享康寿,八十八岁。人皆以为实行善事,回天之报云。同里后学罗祯记。

【译白】明朝嘉靖年间,江西有位俞公,名都,字良臣。少年时多才博学,十八岁就中了秀才,而且每次考试都名列前茅。到了壮年时,因家中清贫,就在家中自立私塾教书为生。教书之余,和十几个同学共同结文昌社,行善积德,大家一起惜字,放生,戒淫戒杀,戒口过。这样做了许多年。

俞公曾前后参加七次科考,都没有考中。生了五个儿子,四个儿子因病夭折。第三个儿子非常聪明,左脚底长有两颗痣,夫妻二人非常珍爱他。而孩子八岁在外玩耍时丢失,从此不知去向。俞公生了四个女儿,仅存一个。妻子因为哭儿女的缘故,双目失明。俞公几十年来穷困潦倒,愈加贫窘。他反省自己并无大的过失,而惨遭天罚。在四十岁之后,每年腊月三十祭灶神时,他都写一篇疏文,祷告灶神,求灶神向天帝传达。这样做了几年,也毫无感应。

在他四十七岁那年的除夕夜,俞公与目盲的妻子和唯一的女儿觌面相坐,举目室内,萧然冷落,形影相吊,好不凄凉。忽然听到一阵敲门声。俞公拿着蜡烛去开门,看见一人身穿黑衣,顶结方巾,须发半苍白。此人作揖后坐了下来,说道,我姓张,从远道而来,听到你家中有哀叹声而特地前来安慰。

俞公觉得此人气质不凡,就对他格外恭敬,两人便交谈起来。俞公说,我这一生读书,积德行善,可是如今不仅功名无成,还落得妻子不全。生了九个孩子,只剩一个女儿,妻子也因伤心过度而把眼睛哭瞎了,现在我家连基本生活都难以维持。俞公还把每年除夕所写的疏文念给张公听。

张公说,我早就知道你家的事情了。你的意恶太重,专求虚名,而且疏文之中充满了怨天尤人的语气,对天帝多有亵渎,恐怕惩罚还不止如此。

俞公听后大惊说,我听说冥冥之中有鬼神监视,哪怕是丝毫善行,也必定会记录。我这三十年来发誓行善,对文昌社的规条一直遵守奉行,难道这一切都尽属虚名吗?

张公说,就拿文昌社规约中敬惜字纸这一条来说吧,你的学生和朋友经常用旧书糊窗户,包东西,甚至拿来擦桌子,还借口说不能玷污字纸,接着就把污了的字纸焚烧了。你每天亲眼见到,却不说一句规劝的话。只是在路上看到字纸时,捡回来烧化,这有什么利益呢。

文昌社每个月放生,你只是跟着别人行事,假如别人不去做,你也就不做了,其实慈悲心并没有从心里发起。你戒杀也只是嘴上说说,并没有爱护生命的真实善心。你家还经常吃虾蟹之类的动物,难道它们不是生命吗?

而就戒口过这一条来说,你语言敏捷巧妙,听者往往为你倾倒。你出语时也自知有伤厚道,但在朋友间说笑惯了,随随便便就冷嘲热讽,无法克制,舌头像刀锋一样刻薄,时时处处触怒鬼神。你每天所犯的口过记录下来不知有多少,而你不但不知反省,竟然还以厚道自居,你这是欺骗谁呢。是欺骗上天吗?

你虽然无邪淫的事实,却有邪淫之心。你见到人家的女子貌美,就目不转睛地注视,心神荡漾,无法排遣,只不过是没有邪缘凑合而已。你自己反观一下,如果身临其境,美女投怀送抱,能像鲁男子一样坐怀不乱吗?而你竟敢说自己终身没有邪色,其心可对天地,质鬼神。真是妄语啊。

以上所说,都是文昌社中的规条,你尚且没有做到,何况是规条之外的戒律呢。你连年所焚的疏文,灶神确实上陈给了天帝,上帝特意派遣日游使者观察你的善恶,可是多年以来,你没有一件真实的善行可记。只见你在私居独处时,心中的贪念,淫念,嫉妒念,褊急念,高己卑人念,忆往期来念,恩仇报复念,往来不绝,恶念多得不可计数。这么多的意恶在你心中串习成性,上天的记录已经有很多,以后对你的惩罚还会日益严厉,只怕你逃避灾祸尚且来不及,还求什么福呢。

俞公听后又惊又怕,全身颤抖,跪在地上流泪说,您既然知道冥冥之中的事,必定是神仙,求您救度我。

张公说,你读圣贤书,明白道理,也知道要学好,以善为乐。当你听到劝善之语,内心也很激动,见人行善时,内心也深受鼓舞,要求自己做这样的好人。但是,你的毛病是事情一过就忘,信根原本不深,恒心也就不稳固。因此生平的善言善行都落于敷衍浮沉,不曾有一事真正落到实处。而且,你内心充满了各种恶心,此起彼伏,缠缠绵绵,终日不得摆脱。你的心地如此恶劣,却还责备上天不为你降福。这就像满地种的是荆棘,却还痴痴地盼望收获丰美的庄稼,这不是很荒谬吗?

你从此以后,凡有贪淫妄想等诸多杂念,先具猛力,一切屏除,收拾干干净净,一个念头只理会善一边去。有力量能做的善事,就要不求回报,不求名利,不论事情大小难易,都要勤勤恳恳,耐心踏实去做。如果是以自己力量做不到的善事,也要勤勤恳恳去做,使这颗善心达到圆满。第一要有忍耐心,第二要有长远心。行善时,切切不可懒惰,切不可自欺,常久坚持做去,日久功深,自然有意想不到的效验。你家供奉我非常诚敬虔洁,为了回报你,特意把这个道理讲给你听,你要好自为之,努力修持,或可挽回天意。

张公说完,就走进俞公家的里屋,俞公起身跟随。张公走到灶下,忽然不见。俞公这才恍然大悟,原来张公是司命的灶神。知道张公是灶神后,俞公虔诚地焚香叩谢。第二天是大年初一,在除旧迎新的日子里,俞公向天地礼拜祈祷,发誓痛改前非,实行善事。自己把号改为净意道人,立志断除过往诸多妄念恶行。

最初行持之时,内心杂念纷飞,不是怀疑就是懒惰。一天天恍恍惚惚地过去,依然是浮沉不定。他在家中供奉的观世音菩萨像前,叩头流血,恳切发下誓愿,愿善念真纯,善行精进,如果有丝毫宽恕之心,就永堕地狱。每天清晨,他虔诚念诵大慈大悲观世音菩萨圣号一百声,以祈求菩萨冥冥中加持。从此他每说一句话,每作一个行为,每动一个念头,都好像有鬼神在旁监视着他,不敢有丝毫自欺和放逸。

凡是一切有益于人的事,不管事情大小,自己有没有空闲,别人知不知道,力量够不够,他都欢喜行持,想方设法,委曲求全,做好为止。时时随缘做好事,处处方便做好事,广积阴德。并且敦伦尽分,勤学上进。谦虚忍辱,深信因果,逢人就教化,唯恐时间不够用。每个月的最后一天,俞公记下一个月的所作所言,在灶神前写成疏文,向灶神报告。经过长时坚持,俞公做到了动则万善相随,静则一念不生。这样整整做了三年。

万历二年,俞公五十岁时,国家举行会试。考试结束后,担任主考官的宰相张居正,想在同乡当中为孩子选一位品学兼优的老师。这时,人们都交口推荐俞公。于是张居正就聘请俞公到京城教导儿子,俞公带着家人一起去了京城。张居正敬重俞公的道德人品,便替他报名入了国子监。又过了两年,俞公乡试中举,第二年又中了进士。

一天,俞公去拜访大内太监杨公,杨公叫五个孩子出来拜见客人。这些孩子都是杨公为了老年有个依靠,而从各地找来的养子。其中有个十六岁的孩子,俞公觉得特别面熟,就问他老家在哪里。孩子说,我是江右人,记得小时候在外玩耍时,误上了粮船,被船带离家乡。我还依稀记得姓什么,家住在哪里。俞公非常吃惊,就命孩子脱下左脚的鞋子,发现他左脚底有两颗明显的痣,便激动地喊道,这是我的孩子呀。杨公也很震惊,觉得这是天意,于是就把孩子还给了俞公,让他跟俞公回家。

俞公找到儿子后非常激动,奔跑回家告诉妻子,妻子抚摸着失而复得的孩子,悲喜交集,大声痛哭,一时血泪迸流。孩子随着啼哭,捧着母亲的脸,以舌头舔母亲的眼睛,他的母亲竟然双眼复明了。于是全家团聚,重享天伦之乐。俞公顿时悲喜交集,一方面对过去的遭遇无限悲感,一方面又对眼前的结果充满欢喜。他因此认识到唯有行善最乐,从此便不愿做官,于是辞别张宰相返乡。张宰相敬重他的道义,临别时以厚礼相赠。

俞公返乡后,比以往更努力地行善。儿子成家后连生了七个儿子,个个学业出众,都继承了读书行善的家风。俞公亲自写下了遇灶神以及实行改过的事情,以此训导子孙后代。他晚年时生活安乐,健康长寿,一直活到八十八岁。人们都认为这是由于他真实改过行善而挽回天意的结果。

同里后学罗祯记。