以水卖贫(贤愚因缘经)

【原文】阿槃提国,有一长者,赀财甚富。家有贱婢,衣不蔽形,食鲜充口,时被鞭挞,求死不得。一日持瓶,诣河取水,举声大哭。佛弟子迦旃延,怜而告曰:汝若厌贫,何不卖之。老婢答言,谁买贫者。迦旃延曰:贫实可卖。婢问,卖贫若何。曰:汝欲卖贫,当一一信受吾语。可先洗瓶,以瓶水布施于僧。

婢言,瓶是主人之物,如何可施。师曰:瓶虽非汝物,瓶中之水,汝独无分耶。婢意开悟,乃持瓶施水。师亲自受水,授以三归五戒,复教以念佛。是夜,老婢遂命终于主人室内。明日主人见之,怒甚,投尸寒林。其神生于忉利天宫,遥见故身,遂与天中眷属,散华其上。

[按]既知布施可以卖贫,即知礼佛可以卖贱,放生可以卖短命,参学可以卖愚痴矣。有智之人,一闻便当千悟,安在世间之逆境,不可一一卖之乎。

【译白】阿盘提国,有一个长者,非常富裕,家里有一个奴婢,衣不遮体,食不饱肚,经常被鞭打,求死不得。有一天,她拿着瓶子到河边去取水,放声大哭。佛陀的弟子迦旃延很怜悯她,对她说:“你如果厌恶贫苦,为什么不把它卖了呢?”老奴婢说:“谁会买贫苦?”迦旃延说:“贫苦真的可以卖。”奴婢说:“怎么卖贫呢?”迦旃延说:“你要卖贫,就应该相信我说的话。现在你可以先把瓶子洗干净,再用瓶里的水布施给僧人。”

奴婢说:“瓶子是主人的,怎么能够布施?”尊者说:“瓶子虽然不是你的,但瓶子里的水你难道没有分吗?”奴婢心开意解,就拿瓶里的水来布施,尊者亲自接受,并给她授三归五戒,又教给她念佛法门。这天晚上,老婢就死在主人的房子里。第二天,主人看见了尸体,心中大怒,把尸体抛弃到偏远的树林里。奴婢的神识已经投生到忉利天宫,望见自己的尸体,就和天上的眷属,把花散在上面。

[按]既然知道了布施可以卖贫,以此推论,就知道礼佛可以卖贱,放生可以卖短命,拜访善知识可以卖愚痴。有智慧的人,应当举一反三,一闻便当千悟。那么在世上所遇到的一切逆境,都可以一一卖出。