奴婢待之宽恕,岂宜备责苛求

【原文】[发明]君不见卖奴婢时,母子相别之情形乎。慈母肝肠寸裂,出于万不得已。于是挥涕而嘱之曰:“父母贫,累汝矣。勉之哉,善事家主。主若呼汝高声应,主若教汝侧耳听,同辈之中无争竞。汝身肌肤是我肉,当年珍爱如珠玉,不想今朝离别如此速,我若有钱定把儿身赎。从今且自爱,无或遭鞭扑。”叮咛犹未已,两下皆大哭。痛哉!此种情形也。念及于此,方矜恤之不暇,忍备责苛求乎。

◎经言,一切世人,视其奴仆,当有五事:一者,先周知其饥渴寒暑,然后驱使。二者,有病当为疗治。三者,不得妄用鞭挞。当问虚实,然后责治,可恕者恕,不可恕者,训治之。四者,若有纤小私财,不得夺之。五者,给与物件,当用平等,勿得偏曲。

◎天下至愚至苦者,奴婢也。惟其愚,故赋性健忘,七颠八倒。惟其苦,故面目可憎,语言无味。且其出言粗率,往往唐突主人,而又自以为是,纷纷强辩不已。凡此皆自取鞭扑之道也。

然以如是之人,而必欲备责苛求,则主人亦欠聪明,亦少度量矣。惟愿仁人长者,宽之恕之,常作自己之儿女想。当笞挞者,且加呵责。当呵责者,且作劝勉。则自己之精神不费,奴仆之肢体不伤。不特享现在之令名,且可作将来之家法矣。

【译白】[发明]您没有见过卖奴婢的时候,母子相别的悲伤情景吧?慈母肝肠寸断,也是万不得已啊。于是洒泪嘱咐孩子说:“父母贫穷,连累你给别人当奴婢。到了主人家要好好做事,主家如果叫你,你要大声回应。主家如果教训你,就恭敬听从。同辈之间不要有纷争。你是我身上掉下来的肉,生来也是百般疼爱,想不到这么快就要分离了,我如果有钱了一定把你赎回来。现在你要自重自爱,不要被主家打骂。”嘱咐的话还没有说完,两个人就抱头痛哭。这种情形真是让人心痛啊!想到这里,怜悯抚恤还来不及,怎么能忍心苛刻责备呢?

◎经典上说:“世间所有人对待奴仆,应该做到五件事:第一,先让他们吃饱穿暖,再让他们干活。第二,有病要给他们治疗。第三,不要随便鞭打他们。问清楚事情原委后再解决问题。第四,即使是他们很少的财物,也不能随便剥夺。第五,要平等无私对待他们,不得偏私不公。

◎天底下最愚弱、最困苦的就是奴仆了。因为愚弱,所以天性健忘,做事颠倒。正因为他们困苦,所以面目可憎,说话无趣,而且经常言语粗俗,往往冲撞主人,并且又会自以为是,强辩不已。这些都是自找鞭打的行为。

然而像这样的人,还要苛刻责罚,主人也是不聪明,度量狭隘啊。但愿仁人长者,宽恕他们,要把他们当成自己的儿女对待。应该拷打的,呵责就可以了。应该呵责的,规劝勉励就可以了。如果做到以上所说,自己也不费精神,奴仆也不用受皮肉之苦。主人不仅可以安享现世的美名,还可以作为后世的典范。

下附征事四则