作子酬恩(功过格)

【原文】尚霖,为巫山令。有邑尉李铸,病亡。霖捐赀送其母,并其骸骨归河东,又访士族,嫁其女。一日梦尉如生,拜且泣曰,公本无子,感公恩,已为力请于帝,令某得为公嗣矣。是月,霖妻果孕。明年解官归,又梦尉曰,吾明日当生。翌旦果然。因名曰颖,孝友敦笃,官至寺丞。

[按]所谓子偿父债也。李铸前生,亦必修德,故得以报恩,而仍享富贵。不然茫茫业海中,自顾且不暇矣。

【译白】尚霖在做巫山令的时候,有个名叫李铸的县尉病亡了。尚霖捐钱给他的母亲,并把他的遗骸送回老家安葬,又寻访贤良读书人,把他的女儿嫁了出去。一天梦见李铸像在世时一样,礼拜并哭泣着对他说:“您本来命中无子,为了感谢您的恩德,我已经力请天帝,让我投生做您的儿子。”当月,尚霖的妻子果然怀孕了。第二年辞官归乡,又梦见李铸对他说:“我明天就出生了。”第二天早上李铸妻子果然生了一个儿子。因此为他取名为颖,孝亲敬长,敦厚笃实,后来官位做到了佐吏。

[按]这件事情正是所谓的子偿父债。李铸前生想必也是积善修德,所以才能如愿报恩,继续享受富贵。不然,在茫茫业海中随业流转,自身尚且难保,何况是报恩呢?