鬼能止焚(其亲面述)

【原文】杭州袁午葵,讳滋,生平好施予。适三藩乱,浙中被掳之妇甚众,袁曾倾囊赎之。又多刻经验良方,及格言因果劝世。

康熙五年,袁有婢烹茶,藏热炭于木桶,火性未熄,而桶在楼上床旁,人迹罕至。袁虽有女卧病在间壁,莫之知也。时病女忽见亡老妪,白昼现形,以指甲刺其面,大恐,厉声疾呼。于是家人争赴,乃见桶已成灰,床亦半焦,即刻有燎原之势,因并力救之而熄。

盖亡妪之初来也,已六旬矣,袁以彼无子,慰留之。居数年,其夫亦来就养,袁又畜之,夫妇甚感其恩。其殁也,皆及八旬。识者皆谓现形以报德云。

[按]此亦老而贫者也。既惜其老,复慰其贫,使彼夫妇皆得其所,阴功不已大乎。

【译白】杭州袁午葵,讳滋,生平喜欢布施。三藩叛乱的时候,浙江被俘虏的妇女很多,他曾经倾其所有救赎她们。又大量印制流通治病的良方,及警世格言、宣扬因果报应的善书劝化世人。

康熙五年,袁午葵家的婢女煮茶,把热碳放在了木桶里,碳上的火还没有完全熄灭,桶放在楼上床边,这个房间平时没人进去。他女儿虽然在隔壁房间养病,但是根本发觉不到。当时他的女儿忽然看见一个已经去世的老婆婆,白天现身,用指甲掐她的脸,惊恐不已,大喊救命。家里人急忙赶来,看见木桶已经烧成灰,床已经烧焦了一半,火势不断蔓延,家人齐力把火扑灭了。

原来这个老婆婆刚来袁家的时候已经六十多了,袁家看她没有孩子,就留下来赡养了。过了几年,她的丈夫也来投靠袁家,袁家也留下来赡养,他们夫妇对袁午葵十分感恩。去世的时候,都已经八十岁了。知道的人都说老婆婆是来现形报恩的。

[按]这个老婆婆也是衰老而且贫困的人。袁午葵既怜悯她的衰老,又怜悯她的贫困,使夫妇二人安享晚年,袁午葵积了极大的阴德啊!