永明寿禅师

【原文】吴越延寿法师,余杭人。初为县库吏,取库银到西湖,尽买生放之。法当死。闻将刑,大喜曰,此番虽死,吾必往西方。吾所放生,不知几千万万矣。钱镠王特命赦为僧,赐名延寿。依四明翠岩师出家,参天台韶国师,发明心要。

后住永明,专修净业,夜往别峰,行道念佛,旁人时闻天乐鸣空。忠懿王叹曰,自古求西方,未有如此专切者。乃建西方香严殿,以成其志。开宝八年二月二十六日,晨起焚香告众,趺坐而化。

后有僧来自临川,经年绕其塔,人问之,曰,吾病入冥,见殿左供一僧像,冥王朝夕礼拜。密询其人,曰,此杭州永明寿禅师也。凡死者必经此处,此师生西方上上品矣。王重其德,故礼敬耳。

【译白】吴越一带有位高僧叫永明延寿禅师,他是余杭人。出家之前他曾经在县里管国库,私自用国库的钱买水族生命到西湖放生。这件事情被发现了,按照当时的法律,他要被判处死刑。他听说自己马上要被问斩了,非常高兴地说,这次我即使死了,也一定是往生西方极乐世界。我所放的生命不知道有几千万万。钱镠(liu,留)王听说了这件事,特别下令,赦免了他的死刑,让他出家为僧,并赐名延寿。于是他依止四明翠岩法师出家,参拜天台韶国师,发明心性法要。

后来他住在永明寺,专门修持净业,夜晚就到别的山岭上去经行念佛,旁人时常听到天乐鸣空。忠懿王钱镠感叹说,自古以来求生西方的,从来没有人象延寿禅师这样专心恳切的。于是就建了西方香严殿,专用来成就他往生的志向。开宝八年二月二十六日早晨,他焚香告别众人,跏趺坐而往生了。

后来有一个来自临川的僧人,整年绕延寿禅师的塔。有人问他,回答说,我因为得病到了阴间,看见阎罗殿的左边供养着一尊僧人的像,冥王早晚都向这尊僧像礼拜。我私下打听这位僧人是谁,鬼卒告诉我,这是杭州的永明延寿禅师。凡是死去的人都一定要经过这里。而这位禅师则上上品生到西方极乐世界去了。冥王特别尊重他的德行,所以每天礼敬。