西归直指卷四往生事略

【原文】天下无凭无据者,其言不足信;有征有验者,其说必定真。念佛往生,有征有验者也。盖天下万事可假托,独死生之事,纤毫不可假托。古今来圣贤豪杰,讲道论德,修仁行义者,不啻千万;然其没也,不过以疾卧床,斯为考终命矣 〖考终命,老而善终〗。若要预知时至,沐浴端坐,或闻异香盈室,或见天乐迎空,自生民以来,未尝有一人也。

独有念佛之人,此种祥瑞,不一而足。是莫受用于念佛之人,亦莫尊贵于念佛之人矣。夫临去之际,既如此安闲,则所到之方,必定是非常福地。人奈何不于此际,动一念乎。因将此地生西之人,摘录数十条,名为往生事略。亦欲见贤思齐,同生安养云尔。

【译白】人们往往对无凭无据的话,不大容易相信。而对于有验证有实例的话,就会相信一定是真实的。念佛能往生极乐世界,这种说法是有验证的。天下很多事情都可以假冒伪托,唯独在生死关头上,一点儿也作不得假。从古到今多少圣贤豪杰,平时讲究自己的道德修养,施行仁义之举,这样的人不少于千万。但是他们死的时候,不过能够生病卧床,然后在自己卧室里命终,就算是得到善终了。如果要预知时至,沐浴端坐,或者闻到异香满室,或者看见天乐迎空,自从有人类以来,还没有一个人啊。

只有念佛的人,临终时显现这种祥瑞,不能一一列举。因此,天下没有其他人比念佛的人更能得到真实的受用,也没有比念佛的人更尊贵的了。他们临终之际,既然如此安详自在,那么他们所到的地方,也一定是不同一般的福地。人为什么不在这个方面好好想一想呢?现在将娑婆世界往生西方的人的事迹,摘录几十条,命名为往生事略。目的是想让见闻者能够见贤思齐,同生安养罢了。