先要知三世之说

【原文】读书人有不信前世后世,因而不信净土者。不知前世后世,即是昨日来朝,合下便有,并非佛家造出。譬如五脏六腑,原在病人自己腹中,奈何因其出诸医人之口,遂视为药笼中物乎?文昌帝君劝士子文,开口便谓,吾一十七世为士大夫身。是显然有三世矣。士子科名,皆经其掌管,岂其言不足信乎?

【译白】有些读书人不相信有前生后世,因此不相信净土。他们不知道前生后世,其实就像昨天和明天,天生就有,并不是佛家编造出来的。就像五脏六腑,本来就在病人自己的体内,怎么能够因为它们是医生说出来的,就把它们看作是药箱里的东西呢?文昌帝君劝士子文中,一开始就说,我前世中曾有十七世是士大夫出身。这显然是说有三世了。读书人科举功名,都由帝君掌管,他老人家说的话难道不可信吗?