中阴异同类(七问七答)

【原文】问:经称中阴身,何谓也?

答:即魂识也,如《涅槃经》说。其略云,临命终时,眷属哭泣,其人惶怖,不能自持。一生善恶,俱现目前。暖气尽后,过去五阴灭,现在中阴生。入胎之后,现在中阴灭,未来五阴生。譬如灯生暗灭,灯灭暗生,相续不断。

【译白】问:经上说的中阴身是什么?

答:即是灵魂、神识。按《涅槃经》所说,大意是:临命终时,亲眷家属哭泣,临终人惊惶恐怖,不能自主。一生善恶业力,都显现在眼前。热气散尽后,过去的色、受、想、行、识五阴灭,现在的中阴身生。投胎之后,中阴身灭,未来的色、受、想、行、识五阴生。譬如灯亮暗灭,灯灭暗生,相续不断。

【原文】问:人谓三魂七魄,一托生,一守尸,一受罪,信乎?

答,此羽流妄言也(见文献通考)。果尔,则托生一次,即余二鬼。托生十次,余二十鬼。千次,余二千鬼。且一人余二千鬼,二千人即余四百万鬼。积之久久,遍处皆鬼矣。试问此等旧鬼,将来如何着落。凡夫境界,安能百千化身耶。且问谁鬼幸而托生,谁鬼不幸而受罪耶?

【译白】问:有人说,人有三魂七魄,一个魂投胎,一个魂守尸,一个魂受罪,可信吗?

答:这是道士瞎说的。果真如此,则投胎一次,就留下二个鬼。投胎十次,留下二十个鬼。投胎千次,留下二千个鬼。一人留下二千个鬼,二千人即留下四百万个鬼。长此以往,到处是鬼了。试问这些旧鬼,将来如何着落?处在凡夫份上,怎能有成百上千化身?再试问,哪个鬼有幸投生,哪个鬼不幸受罪?

【原文】问:正人命终,自然有主,何至中阴身时,见人相如牛马鹅鸭耶?

答:到此作不得主,譬如梦中颠倒,圣人亦有。孔子岂不知周公去世几百年,而梦见之时,恐未必作死想。岂不知生者不当受奠,何以坐奠两楹 〖两楹,房屋正厅当中的两根柱子。两楹之间是房屋正中所在,为举行重大仪式和重要活动的地方。典出礼记檀弓上。言孔子梦见自己坐在两楹之间而见馈食,知道自己不久人世,寝疾七日而没。〗 耶。声闻有出胎之闷,菩萨有隔阴之迷,况凡夫乎?

【译白】问:正人君子临命终时,心中自然能作得了主,为什么到中阴身时,现在眼前的人相也象牛、马、鹅、鸭等?

答:正人君子在这个时候也作不了主,就如同梦中颠倒,这种现象圣人也有。孔子难道不知道周公已去世几百年,而他梦见周公时,估计也未必把他当死人想。孔子当然清楚活人不应当受祭奠,为什么他还梦到自己活着受祭祀?初二三果声闻投胎转世也会忘了过去,初信到七信位前菩萨降生人间也会有迷惑,何况凡夫?

【原文】问:命终之时,欲念一动,必然堕落。而瞿陀尼中阴,前抱女身,何以生天?

答:临终之念,固甚关切,而天福实由平日所造。譬如树枝向东者,断时还从东倒,向西者,还从西倒。

【译白】问:命终之时,欲念一动,必然堕落恶道。但西牛货洲的中阴身上前拥抱天女,为什么却能生天?

答:临终的念头,固然事关紧要,而生天的福实际是由平日的所作所为累积来的。譬如向东长的树枝,断的时还是往东倒,向西的,还是往西倒。

【原文】问:《观经》九品往生,皆见莲华之相。而郁单越中品生天,亦见莲华。有何分别?

答:《观经》中,每品皆有化佛来迎。生天者,无化佛故。

【译白】问:《观无量寿佛经》九品往生西方极乐世界,临终都见到莲花。而北俱卢洲中品生天,也见到莲花。两者有什么区别?

答:《观无量寿佛经》中,每一品往生都有化佛来迎接。生天的没有化佛迎。

【原文】问:欲入犬豕胎中,见诸美女。而瞿陀尼生天者,亦见美女。有何分别?

答:一属情,一属想。想者轻清,故上升;情者重浊,故下降。如《楞严经》说。经云,纯想即飞,必生天上。若有福慧,及与净愿,自然心开,往生佛国。情少想多,即为飞仙鬼王,或飞行夜叉。情想均等,不飞不坠,生于人间,想明斯聪,情幽斯钝。情多想少,流入横生,重为毛群,轻为羽族。七情三想,沉下水轮,身为饿鬼。九情一想,下入地狱,轻生有间,重生无间。纯情,即入阿鼻地狱。

【译白】问:投胎猪狗的,临终能见到各种美女。而西牛货洲生天也见到美女。两者有什么分别?

答:一个属情,一个属想。想则清净轻飘,所以上升;情则混浊沉重,所以下降。如《楞严经》上说:纯想即能飞升,必生天上。如有福慧和往生净土的愿望,自然豁然开悟,往生佛国。情少想多就作飞仙鬼王或飞行夜叉。情想均等,不飞不坠,生到人间,想体明达则聪慧,情欲深重则愚钝。情多想少就流入畜生道,重者为兽类,轻者为禽类。七分情三分想,沉下水轮,身是饿鬼。九分情一分想,下入地狱,轻者生有间地狱,重者生无间地狱。纯是情,当即堕入阿鼻地狱。

【原文】问:入阿鼻狱者,甫入之时,见八万四千剑林,犹如宝树。大热火焰,犹如莲华。诸铁嘴虫,犹如凫雁。而生天者,亦见种种境界,有何分别?

答:入地狱者,命终之时,以热逼故,设此妄想,有此妄想,则成妄见。而生天者,四大轻适,热则凉风吹之,寒则暖气乘之,岂可概论?

【译白】问:下阿鼻地狱者,才进入时,见到八万四千剑林却如同宝树;烈火红焰好像莲花;各种铁嘴虫好像凫雁。而生天的,也见到种种境界,有什么分别?

答:下地狱的,临命终时,因热火逼身才做这种妄想,有了这种妄想,则产生妄觉,看见各种幻相。而生天的,四大谐调,轻松舒适,热则凉风吹拂,寒则暖气扑面,岂可一概而论。