眷属应注意的事项

    一、父母是我们每个人生身养育的大恩人,应当要孝顺的;兄弟姐妹是同胞手足,夫妇是终身伴侣,应当要亲爱的;子女孙媳是骨肉之亲,应当要慈爱的。那么怎样才是孝顺、是亲爱、是慈爱的呢?怎样是不孝顺、不亲爱、不慈爱呢?对于这一问题,必须加以彻底的认识。若是含糊笼统,那就必定使这孝顺、亲爱、慈爱的心,变做大忤逆、大残酷的后果来。我们要想免除这个危险,那么对于下面所讲的,必须详细阅读。

    二、人到了临终的时候是做人一世的最后终结。做眷属的应当在这短暂的时间内,对病人真实表现孝顺、亲爱、慈爱的心,时时刻刻要妥善看护,不论什么事情,一一都要随顺病人的意思,不能使病人心生一些烦恼。

    三、当病人病情危机的时候,眷属要向助念团请几位团员来帮助念佛。全体眷属人等,一切都要听他们的指导,丝毫不能违反。因为助念团的团员是为了救度我们亲属的神识往生西方而来的。所以全家眷属人等个个都要作感恩想,要尽心招待他们顺从他们。假使助念团员一时难以请到的话,那么自家眷属人等如法帮助念佛也有同样的功效;不过必须依照规定的助念方法去执行,不能把正规的方法改变一些,如能依法助念,那病人就决定可以往生西方。并且要全家吃素,为病人修福,绝对禁止杀生。到了要人助念的时候,病人的疾病一定是很重的了,在这时候,就应该一心为病人念佛,助他往生西方。切不可一面要人助念,一面又替病人打强心针、吃高丽参、补药等等。这样,就会增加病人痛苦,阻碍他往生西方。这是最应注意的。希望做眷属的人,要明白这一点,不要害了自己的亲人。

    四、临终之际是病人走西方的圣道,还是走天上、人间、修罗的乐道,以及畜生、饿鬼、地狱的苦道的分判时刻。眷属们若是帮助病人念佛,那就是送他的神识往生西方的圣道去享受无量的妙乐;假使对着病人,哀号啼泣或叫喊哭闹,那就是推他的神识堕落到畜生、饿鬼、地狱的三种苦道里去受永久的痛苦。就在这儿可以分别清楚眷属们是孝顺还是不孝顺,是亲爱还是不亲爱,是慈爱还是不慈爱了。

    五、应当相信佛经上所说:若是堕落到畜生、饿鬼、地狱三种恶道里去,那所受的痛苦是说不尽的,受苦的时间也是长远得了不得的。地狱最苦,一日一夜须受一万次死,一万次生。饿鬼要受百千万劫长期的苦,连浆水的名字也听不到,何况得食?畜生的苦是大家所见到的,抽肠破肚,供人口腹。若是堕落到这三种恶道里去,最少要经历五千个大劫,有十三万四千四百万年的长久,要等到这五千个大劫的罪苦受满以后才能出离。

    假使生到西方去,每日听阿弥陀佛讲经说法,同观世音菩萨和大势至菩萨做良好的朋友,眼所看见的都是庄严的妙色,耳所听着的尽是微妙的雅音,那享受到的快乐真是说不尽的;而且都有神通道力,想来化度自己的眷属和众生,要来就来,要去就去,是如意自由的,并且一生就可以成佛。因此,我们每一个人都应该很好的想一想,西方既有这样无穷无尽的快乐,有谁不愿发心帮助自己的父母等人念佛,送他们生到西方去受快乐呢?那畜生、饿鬼、地狱有这样的无量无边的苦恼,又有谁会施狠毒心对着自己的父母等人,悲啼哭泣推落他们堕入畜生、饿鬼、地狱三恶道里去受苦呢?问题是人们不知道,一个临终时候的重要性,和正确处理的方法。所以我们可以这样说,父母等人或生西方,或堕畜生、饿鬼、地狱,这个责任,大半是在做眷属的身上。

    六、病人在平时已有念佛求生西方的愿心的,那固然最好,若是没有信心或不知道念佛求生西方的,做眷属的应当对病人讲清楚道理:“人生轮回中是没有永久做人的,是要随着善恶业到六道中生死流转的。地狱三途是苦得很,也最容易堕落到那里去。只有西方是最快乐。在西方极乐世界里是没有地狱等三种恶道的,当然不必受六道轮回生死之苦。极乐世界的人民是由莲花里化生出来的,所坐的莲台又柔软又香洁,又好看又光明。那里的人民所住的都是珍珠宝贝的楼阁,又高大又美丽。人们在那里想吃什么最好的东西,就有最好的食品供你吃,要想穿最好的衣服,就有最好的衣服给你穿。西方人民所受的快乐,真是说不完的。你若发心念阿弥陀佛的名号,切愿求生西方去,那么到了临终的时候,阿弥陀佛手执大莲台,就来到你的面前,迎接你往生西方去。只要你肯发心念佛,决定能往生西方的。”眷属们应该这样的每日对病人说三次,说的时候,不可急躁,须要平平和和的劝导。要知道病人的心是最容易动烦恼的。如病人已经相信了,就不必再劝导,以后就只专门劝他一心念佛,求生西方就是了。

    七、病人如有家务或其他要事还没有向眷属交代清楚的,眷属们可在病人心识清明,会讲话的时候先问个明白,若是病人心识昏迷,不会讲话,或早已问过了的,那就不可再对病人说些家务世情的事,免得扰乱病人的正念(正念就是佛念)。假使病人的心识是清明的,做眷属的应对病人说:“某某啊,家庭一切的事情,我等会处理妥当的,你一些不用顾虑,只要一心一意念阿弥陀佛,求生西方就是了。”这样的话只可说一次,以后仅仅警策他一心念佛求生西方,同时可用手指示西方的方向,对病人说:“西方就在你面前,你应一心念佛,作自己往生西方想。”眷属们每日要对病人警策几次。假如病人的心识昏迷,那就不要警策了,只要专诚高声帮助念佛就可以了。

    八、当亲戚朋友来探望病人时,眷属们应先请客人到别的房间去休息,并对客人说明病人临终时刻的重要性,帮助病人念佛能使病人得大利益;若对病人悲号哀泣,则会使病人生大障碍。客人明白了以后,就不会在病人面前,悲叹忧恼妨碍临终者的正念。进一步,还要相劝客人帮助病人念佛往生西方,这样,不但病人获益,客人也能种下菩提种子。

    九、有的病人业障发现,不喜人家替他念佛,听见人家念佛,他心里就烦躁不安。有时病人还会看见冤魂前来索命等恶境,这些都是他的业障发现阻碍往生。这时,眷属们要诚恳地在佛前替他念佛忏悔,使他业障消除往生净土。

    如去年有一位居士,他母亲生病垂危,他就请了助念团到家里替母亲念佛。他的母亲听见人家念佛心里反觉得难过起来。叫助念团员停止助念。当时,那位居士的皈依师父,知道这是病人业障发现,就替她念了几卷《地藏经》,居士自己也恳切地在佛前替母亲忏悔。诵经忏悔以后,再来替她念佛,她就觉得欢喜了,临终终于往生西方了。《地藏经》可以消除业障,但有些人不会念,那就只念“地藏菩萨”名号也是可以消业的。还有一位居士,他的父亲生病将死,看见一个女人和一条狗向他要命,那位居士就替他父亲念佛忏悔,女人和狗就看不见了。后来他的父亲又看见二位僧人阻止他往生,说是在前世曾阻止他们往生,所以现在要来作障碍。那位居士就再替他父亲念佛忏悔,同时祷告那二位僧人,让他父亲往生西方;并且说:他的父亲如能往生,将来决定会来帮助二位僧人同生西方,以补偿过去阻止他们往生的错误的。于是二位僧人也就看不见了。最后,他父亲又看见一位老僧,对他说:“你的冤业已经消除,再过三七,就可以往生了。你的位次是第五级。”还说:“所谓三七,你的儿子是知道的。”大家以为三七是二十一天,这时助念了已经多天,都感到很累了,现在还要继续二十一天,大家觉得很为难;其实,所谓“三七”仅仅是二十一个钟点。到时候,他的父亲就往生了。第五级大概是中品中生。照此看来,作为眷属的替病人念佛忏悔,或诵《地藏经》或称念“地藏菩萨”名号对于病人是有很大的利益的。

    十、助念者的人数若是很多,眷属们可在佛前跪念或拜念,至诚恳切求佛慈悲,接引亡人神识往生西方;助念者的人数若是少的,眷属们就应靠近病人身边帮助念佛;但不要在病人面前,与病人相对。因为亲属相见,难免要使病人生悲哀情爱的心念,以至妨碍正念。因此,最好坐在病床的左右或后面。那念佛的声音呢,应平静流畅,切不可带有悲哀哭泣声,使病人听到了心里生起凄苦爱恋的思想,病人若有哀思就要失却正念。正念若失,西方就无由得生了。所以在这个时候做眷属的,必须特别谨慎,特别注意,应绝对抑止悲哀,只宜高声念佛,一句一句念得分明,一字一字念得清楚。在念佛的时候,心里可以这样祝祷:求佛慈力加护亡人,身心安乐,正念分明,速得往生西方极乐世界!

    十一、病人断气以后,身体尚未全部冷透以前,在这一个时间中,做眷属的须要更加注意,止息悲哀,发心高声帮助念佛。同时还要时时刻刻照顾到亡人的面上或身上不可被苍蝇蚊虫叮着。因为这时亡人气虽断了,身体还有一些热气未曾冷透,那神识还没有完全离开身体;若是有物触着亡人的身体,亡人就会感觉痛苦。有些人只想常去探摸亡人的身体,测知热气在什么地方,这是对于亡人有损害的。在这个时候,眷属们必须听助念团员指导。免得失误害了亡人。若是没有助念团员的指导,那就必须依照助念的方法去实行。至于助念团员,也要听领班人的指导,不可随便探摸亡人的身体。切切不可听那世俗上那些无根据的迷信说法:“人死了,要趁身体尚热,骨节柔软时,换好衣服。”又说:“人若死了,不早搬铺,下世会欠眠床债的。”种种迷信说法相传下来,被其所害的有无量数的亡人枉受大苦恼,枉堕三恶道,真是愚昧之极。

    古时候有一位阿耆达王,平生信奉佛法,兴造塔寺,功德巍巍,到了命终正当断气的时候,服侍他的侍官,因为多日没有睡眠,神志昏沉,手中的扇掉下来堕在他面上,那时他就觉得痛苦,即生瞋心,去投入蛇身做蛇了。幸亏这位阿耆达王平生有敬信佛法兴造塔寺的功德,后来遇到僧人为他说法,得以脱离蛇身,神识上升生天。

    还有一则故事,说的是夫妇二人很是亲爱,平生同信佛法,奉持斋戒。一日,丈夫病死。当他死的时候,妇人不禁悲哀啼哭。当时他的丈夫身体虽死,神识还没有离去,听到自己妻子悲哀的哭声,心生爱念,于是神识就随着这一念的情爱,投入妇人的身上做鼻孔中的虫了。那妇人见鼻孔中堕下一条虫,想用脚把虫踏死。一位僧人看到了急忙制止,说:“不要伤害你的丈夫!”那妇人惊问缘故,僧人就说:“你丈夫平生奉持斋戒,应当生天,但由于你举哀号哭。被他听到了,心生爱念,神识就随着这爱念,投入你身上,做鼻孔中的虫了。”那妇人悔恨交加,恳求僧人对虫说法。那虫因听到了佛法,便脱离虫身,神识生到天上去了。

    这两个故事都是经上佛所说的,是有根据的。那世俗上虚传迷信的话是没有根据的,我们大家定要廓清那些愚昧无知的传说,免得后来的亡人再枉受大苦恼,枉堕三恶道。由此可知,在亡人断气以后,身体还未全部冷透以前,做眷属的必须断除哭声,并制止触动亡人的身体,免得贻害亡人,使他不能往生西方。